¿Cuál es el 51% de costo de ataque?

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Algunas monedas PoW permiten los mismos algoritmos de minería que sus alternativas más grandes, lo que facilita el pirateo de redes pequeñas a través del llamado ataque del 51%.

La tecnología Blockchain se considera un sistema completamente seguro, sin embargo, no lo es en todos los casos. Es relativamente nuevo, y como los precios de las criptomonedas populares, así como la recompensa por piratear, cada vez más personas siguen buscando maneras sofisticadas de atacar la industria.

Un ejemplo llamativo para esto es Ethereum Classic (ETC). La criptomoneda usa el mismo algoritmo que Ethereum pero tiene una tasa de hash total más baja en la red. Los mineros reciben la misma tasa de hash de sus máquinas independientemente de la red que utilizan.

Los investigadores de criptografía de la Universidad FECAP de Brasil han demostrado que, para atacar a los hackers de la red ETC, necesitan apenas 1,5 millones de dólares y aún así obtienen algún beneficio. Con 55 millones de dólares, puede hacer que la criptomoneda entre en quiebra y obtenga ingresos de $ 1 mil millones.

Si un usuario con solo 2,5% de Ethereum hash-rate cambia a ETC, él o ella tomaría instantáneamente el control sobre el 51% de la tasa de hash de la red total. El ataque no costaría mucho en ese caso: 2.5% de la tasa de hash de Ethereum equivale a aproximadamente 525 ETH, o $ 318.000.

El escenario estándar con un 51% de ataque exige adquirir hardware, personalizar la infraestructura y cubrir los costos de energía. Los investigadores utilizaron el modelo Rindex v2.0, que tiene en cuenta el arrendamiento de capacidad de hash que puede resultar mucho más barato que la configuración de criptografía completa.

Los investigadores han mostrado las cifras de Bitcoin Cash y Bitcoin Gold. Un ataque del 51% en BCH net le costaría 250 BTC o $ 2 millones por día. Atacar Bitcoin Gold sería menos costoso, aproximadamente 26 BTC o $ 200.000 USD por día con el mismo arrendamiento de tasa de hash. Pueden repetir hasta que los desarrolladores presenten una actualización que proteja la red contra este ataque o hasta que el precio baje en la medida en que haga que todo el ataque no sea rentable.

En los últimos meses se han detectado al menos cinco ataques del 51% en criptomonedas, entre los que se incluyen algunos conocidos como Verge y Bitcoin Gold, pero la mayoría de las criptomonedas del top 10 tienen una tasa de hash bastante alta, por lo que atacarlos cuesta demasiado.

Actualmente hay una serie de soluciones que harían que el 51% de los ataques sea casi imposible en el futuro: los protocolos de Proof of Stake, las actualizaciones del algoritmo hash y la fragmentación pueden ayudar.